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承安原创 | FOB,可能跟你想的不一样!

  • 发布时间:2022-04-20 16:45

【概要描述】FOB(Free on Board)是海运或内河水运常见的贸易方式,最新的《国际贸易术语解释通则2020》沿用了2010版通则对FOB的定义,即指卖方以在指定装运港将货物装上买方指定的船舶或通过取得已交付至船上货物的方式交货。在该贸易术语下,卖方只要将货物在指定的装运港装上船、并办理了出口清关手续,即完成交货。卖方没有运输及办理货运保险的义务,自然无需支付相关费用,也避免了承担运保费波动的风险,加之国外买方的要求,种种因素共同导致我国出口合同中采用FOB贸易术语成交的现象普遍,且出口方也确实从该贸易术语的独特优势中获益。但FOB这一看似完美的贸易方式却潜藏着法律风险,需要国内出口企业特别警惕。

承安原创 | FOB,可能跟你想的不一样!

【概要描述】FOB(Free on Board)是海运或内河水运常见的贸易方式,最新的《国际贸易术语解释通则2020》沿用了2010版通则对FOB的定义,即指卖方以在指定装运港将货物装上买方指定的船舶或通过取得已交付至船上货物的方式交货。在该贸易术语下,卖方只要将货物在指定的装运港装上船、并办理了出口清关手续,即完成交货。卖方没有运输及办理货运保险的义务,自然无需支付相关费用,也避免了承担运保费波动的风险,加之国外买方的要求,种种因素共同导致我国出口合同中采用FOB贸易术语成交的现象普遍,且出口方也确实从该贸易术语的独特优势中获益。但FOB这一看似完美的贸易方式却潜藏着法律风险,需要国内出口企业特别警惕。

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      FOB(Free on Board)是海运或内河水运常见的贸易方式,最新的《国际贸易术语解释通则2020》沿用了2010版通则对FOB的定义,即指卖方以在指定装运港将货物装上买方指定的船舶或通过取得已交付至船上货物的方式交货。在该贸易术语下,卖方只要将货物在指定的装运港装上船、并办理了出口清关手续,即完成交货。卖方没有运输及办理货运保险的义务,自然无需支付相关费用,也避免了承担运保费波动的风险,加之国外买方的要求,种种因素共同导致我国出口合同中采用FOB贸易术语成交的现象普遍,且出口方也确实从该贸易术语的独特优势中获益。FOB这一看似完美的贸易方式却潜藏着法律风险需要国内出口企业特别警惕。

 

      一、FOB贸易方式中买卖双方的义务

 

       (一)卖方基本义务——交货

      卖方最基本也是最重要的义务是向买方提交符合合同约定的货物及单据。具体体现下以下几个方面:

  • 按买方指定交货卖方必须在合同约定的装运港内将货物交付至买方指定的船上
  • 按时交货卖方必须在约定期限内、按照装运港的习惯方式交货
  • 提交单据卖方必须向买方提交货物相关单据如海运提单商业发票、检验证书等或相应电子数据交换信息
  • 通知义务卖方必须向买方发出已装船的通知     

      (二)买方基本义务——收货和付款

  • 【收货】根据国际惯例,当卖方按约交货时,买方必须收取货物。如买方拒收货物或延期收货,则卖方可依据合同约定要求货物在目的港的滞箱费、滞港费以及其他相关费用和损失由买方承担。
  • 【付款】FOB贸易方式下一般采用信用证的付款方式,买方应及时向开证行申请开立信用证。卖方应注意识别和防范信用证的软条款风险。如采用电汇(T/T)付款方式,则卖方须注意提高定金支付比例。为最大化保障出口方的回款权益,应尽量避免使用货到付款或托收的付款方式。

      (三)除以上基本义务外,买卖双方的其他主要义务如下表:

 

指定装运港船只

货物到装运港船上以前的运费/杂费承担

签订货物运输合同及支付装运港到目的港的运费

保险责任及

费用承担

出口清关责任及费用承担

进口报关责任及费用承担

货物到装运港指定船只上以后的费用和风险承担

买方

卖方

买方

买方

卖方

买方

买方

               (注意:如买卖双方在贸易合同中对责任费用等另作约定的,以双方约定为准)

       二、FOB贸易方式下的风险转移

 

       )风险转移点的确认

《国际贸易术语解释通则2010》将FOB贸易术语的货物灭失或损坏的风险划分点由“越过船舷”改为“装到船上”,即货物自装到船上起风险由卖方转移至买方风险转移以后,买方不得因货物发生损毁拒绝履行付款义务。

 

       (二)风险转移完毕卖方就一定能收到货款吗?

要结合贸易合同中对付款方式的约定看待这个问题,如合同将“货物到达买方”作为付款的前提条件,货物未能到达买方的,买方或将以付款条件未成就为由拒绝付款,卖方因此面临无法收款的风险,则FOB术语下风险转移条款对买方失去了应有的保障。

 

        三、FOB贸易术语下出口方应规避的法律风险

 

       (一)船货未能按约定衔接,导致卖方承担额外费用和货物风险

      将货物运抵装运港后,买方未及时派船到港或未指定船只,则将导致卖方增加仓储等额外费用,同时造成卖方利息损失,以及由此加大卖方对货物装到船上之前的风险承担责任。同样,如买方提前派船到港,未给卖方充分预留备货时间,卖方进而未能按买方指定时间将货物装上船,则卖方或将承担船只空舱费或滞期费。

      【风险应对】:建议出口方结合己方备货的合理时间,在贸易合同中明确规定买方派或指定船只到达装运港的时间以及买方未按约定时间履行前述义务(包括延误或提前),产生的额外费用和货物灭失或损坏的风险由买方承担,同时可进一步约定买方相应违约责任以及承担卖方损失的责任。在履行合同时,出口方应与进口方保持密切、良好沟通,再三确认装运港、装运时间等,确保船货衔接。

 

       (二)丧失对货物运输的控制权,货物未到达买方无法向承运人索赔

      FOB贸易术语下卖方虽无货物运输的责任,也从而丧失了对货物运输的控制权,意味着如果货物在运输中出现问题,卖方无法及时甚至有效地解决。承运人系由买方指定,并由买方订立自指定地点货物的运输合同,因货物未能运送至买方,买方依据合同约定的付款方式拒绝向卖方付款,则卖方或将无法向承运人索赔。此外,如承运人按进口方的要求选择运输时间较长的线路,将增加出口方资金流转的周期和汇率波动风险。

      【风险应对】:建议在贸易合同中明确货物交付至装运港的买方指定船上时,买方即应付清货物全款;或至少做到提高定金比例,降低回款风险;建议在合同中明确因买方原因导致运输超出XX时限给卖方造成资金的损失由买方赔偿。

 

      (三)遭遇承运人无单放货,钱货两空

      提单是海上货物运输乃至整个国际贸易中的核心单据,不仅是货物收据,更是物权凭证。凭单放货不仅是我国《海商法》明确规定的一项法定义务,也是各国接受和公认的国际贸易惯例。前述已分析,FOB贸易术语下卖方无法控制运输,发生无单放货的可能性极大增加,一旦遭遇无单放货,即使出口方通过司法途径追究承运人的责任,但承运人往往没有足够的赔偿能力。

      【风险应对】:建议在贸易合同中明确规定由出口方委托订舱,并以出口方为提单中的托运人,拒绝进口方关于以其作为提单托运人的要求;建议在合同中明确出口方可接受的货代公司,争取采用船公司提单取代货代提单。
 

      (四)因买方原因导致延误装期,卖方无法回款

如贸易合同规定信用证的付款方式,买方需要通知开证行开立以卖方为受益人的信用证,延误装期需买方申请改证,如买方不配合改证,则卖方可能无法收回货款。

      【风险应对】:建议在贸易合同中约定如因买方原因导致延误装期的,买方负有配合向信用证开立行申请改证的义务,如买方不予配合的,则买方应直接向卖方履行付款义务,并承担相应违约责任及赔偿由此给卖方造成的损失。

 

    总而言之】:

对出口方而言,FOB看似是较为“省事省钱”的一种贸易方式,实则稍不留意将给出口方带来“钱货两空”的重大风险,为保证出口方对货物的控制权应避免采用FOB贸易方式如确实无法避免,出口方也应当在贸易合同中明确、细化约定相关条款,以将FOB带来的法律风险降至最低。

 

承安律师 张雷

承安涉外法律服务团队主要负责人

金牛律协涉外法律实务专业中心副主任

西南财经大学诉讼法学硕士

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